Ta kontakt med oss


SEM vs SEO: Vad är skillnaden?


SEM vs. SEO: What’s The Difference?


It’s possible the only field that uses more acronyms and initializations than web marketing is the military.

The military uses them to save time.

Sometimes, it seems like our industry only uses them to confuse newcomers.

And it’s not uncommon for even experienced professionals to mix them up.

Some of the most common mistakes happen when it comes to the similar and related, but distinctly different concepts of search engine optimization (SEO) and marknadsföring via sökmotorer (SEM).

Once upon a time, in the halcyon days of the early internet (that is, circa 2001), SEO referred to a part of SEM.

But, as the language and nuance of web marketing shifted, marknadsföring via sökmotorer came to refer to a specific type of digital marketing. So, what’s the difference?

Sometimes also referred to as organic (SEO) and inorganic (SEM) search, both are focused on using Google (and to a lesser extent other search engines) to drive traffic to a specific website.

From a high-level view (and don’t worry, we’ll dive into the details a bit later), SEO is the process of improving your website to generate traffic, while SEM is using paid methods to show up in searches.

Don’t feel bad if you’ve mixed these terms up. It happens all the time.

To help you avoid any embarrassing mishaps when speaking with other digital marketers, we’ve compiled this handy guide to give you an overview of these concepts.

Confused? Don’t be, all will be made clear in the end. Now let’s get started.

PPC, Another Variable In The Mix

As we get started, just to make everything even more confusing, let’s add one more initialization into the mix: PPC or pay-per-click.

Okay, that one isn’t really fair because PPC is just another term for SEM – or at least, a part of it.

PPC is most likely a term that evolved through the Wild West days of early search engine strategies when different people used different terms to refer to the same thing.

Eventually, pay-per-click and marknadsföring via sökmotorer came to mean the same thing: paid digital marketing advertisements on search platforms.

Pay-per-click, regardless if it’s called PPC, CPC (that is cost-per-click), paid search, or search ads are referring to paid search marketing, typically through search engines like Google and Bing.

Other terms and tactics used in digital marketing initiatives – especially those tied to search marketing tactics (both paid and organic) – may not be so simple and clearly defined, though.

What’s The Difference Between SEO & SEM/PPC?

We know SEO is search engine optimization.

Marketers aren’t optimizing search engines, however. We’re optimizing content and websites for search engines (and humans, too), so they can better understand, access, and direct searchers to our website.

Again, initialism doesn’t always make sense. So, naturally, this is a bit illogical.

Just like other things in life that don’t always add up, there are some acronyms that will never make sense either.

Like Humvee, which doesn’t stand for any words that start with U or E in them. (It actually stands for High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle, and was spawned from the original acronym, HMMWV.)

We’ve also determined that PPC marketing is (at least now) the same as or a very large part of SEM. Here’s where they overlap:

  • Both are paid initiatives.
  • Both need a budget.
  • Both make search engines like Google and other advertising platforms a lot of money.

But, while Wikipedia defines SEM as “a form of internet marketing that involves the promotion of websites by increasing their visibility in search engine results pages (SERPs) primarily through paid advertising,” it’s not so quick to call them the same exact thing.

In fact, pay-per-click marketing has its own Wikipedia page separate from search engine marketing (despite there being plenty of discrepancies and confusion throughout the page).

The bottom line is this:

SEO is not a component of SEM.

And, while PPC is typically the largest and most demanding component of SEM, both PPC and SEM are paid initiatives that offer real-time data, ROI, and protected data that can only be accessed by advertisers on certain platforms.

Why It Matters

Consistency is the main reason it’s important to clarify these terms.

Too many novice marketers, or marketers who aren’t specialists in maximizing value through search, have adopted these industry definitions and crossed them, combined them, confused them, or used them in a way that only further diluted their true meaning.

And even well-seasoned marketers who simply didn’t agree with or possibly even completely understand the terms themselves help contribute to the turning tide, as well.

Conferences have set up entire segments of their educational offering around the SEM naming convention when referring to strictly paid marketing efforts, but those efforts aren’t strictly done through search engines.

SEM, at least from this perspective, includes PPC ads on search engines but also on third-party platforms like Amazon and YouTube, as well as industry-focused platforms like Houzz, Thumbtack, or Yelp. It also includes display ads and remarketing efforts.

And, as the opportunity to advertise on social media continues to grow, it is usually used to refer to paid advertising on those networks, too.

Here at Search Engine Journal, we’re doing our part. Keeping the definitions and their usage consistent is going to be the best way to keep the information organized in a way that makes sense for marketers.

It also helps us, as marketers, convey our thoughts and ideas to clients and stakeholders, peers, or a friend who is curious about just what exactly it is we do for a living.

But, you should never assume someone else knows what you’re referring to when you use these terms.

Be concise and explain exactly what you’re talking about and make sure everyone agrees on term definitions.

Before we move on, let’s recap:

  • SEO is the organic effort that goes into marketing through search engines.
  • SEM and PPC are paid initiatives through search and other platforms.

Now that we have that out of the way, let’s move on.

Should I Use SEO Or SEM?

Now that you hopefully have a grasp on the differences between SEO and SEM, you’re undoubtedly asking yourself a question: Which one should I be using?

Ideally, both.

But if you don’t have the bandwidth and can only choose one, here are some things to consider:

Vilka är dina mål?

Om du vill driva trafik snabbt, oavsett om du vill marknadsföra en försäljning, prova ett nytt erbjudande eller bara ge din webbplats mer exponering, är SEM valet för dig.

SEO, å andra sidan, är ett maraton, inte en sprint. Det tar längre tid att visa resultat men är bra för långsiktig tillväxt och sammansättningsvärde.

Vad är din budget?

Uppenbarligen kommer SEM-kampanjer att kosta dig pengar. Det finns trots allt en anledning till att det kallas betala-per-klick.

Om dina budgetar är snäva eller om du har låga produktmarginaler kanske det inte är meningsfullt att köra SEM.

SEO, å andra sidan, är mer en tidsinvestering än en ekonomisk. Och du kan förmodligen anlita personer som redan finns på din lönelista som författare, IT-personal och marknadsförare för att hjälpa.

Hur fungerar din webbplats för närvarande?

Om din webbplats redan rankas högt för dina sökord, kommer dina SEO-behov främst att drivas av förändringar i Googles algoritm och konkurrens.

I den här situationen är SEM en stor förstärkning. Omvänt, om du inte får mycket organisk trafik, måste du förmodligen få ordning på din SEO innan du börjar spendera pengar på betalda annonser.

Hur mycket data har du eller behöver du om besökare?

SEM låter dig fånga mycket mer besökardata än organisk sökning.

Du kan köra dina PPC-kampanjer via instrumentpaneler som Google Analytics, där du kan se klick, visningar, CTR, sessioner, konverteringar, etc.

Du kan sedan använda denna data för att spåra trender och attrahera nya kunder.

Hur är ditt rykte online?

SEO är ett bra sätt att styra berättelsen kring ditt varumärke.

Med samma teknik som du använder för att klättra till toppen av sökrankingen kan du styra hur din organisation ses online.

I ett berömt (om än misslyckat) exempel betalade UC-Davis ett konsultföretag $175 000 till skrubba internet av negativa inlägg.

Naturligtvis, om du kan svänga den, bör du kombinera SEO och SEM som kompletterande sökstrategier.

This way, you can use the data you gather from your PPC campaigns to refine your SEO campaigns. This will give you a better idea of exactly what your audience is looking for when they click your länkar, so you can customize your content to it.

Genom att kombinera båda metoderna kan du också skapa remarketingkampanjer.

Om ditt SEO-arbete driver besökare, men du inte ser de konverteringar du vill ha, kan du använda SEM för att aktivt nå ut till dessa mål och föra tillbaka dem till din webbplats.

Para ihop SEO och SEM kan också tillåta dig att helt dominera sökmotorresultatsidor (SERPs).

Om du har den högsta rankingen på den första sidan med resultat, plus betalda listor på samma sida, har du precis gjort anspråk på en hel del fastigheter.

Nackdelen med detta är dock att dina betalda annonser kan kannibalisera din organiska trafik, vilket kostar dig onödiga pengar.


Förhoppningsvis har vi vid det här laget lyckats imponera på dig skillnaden mellan SEO och SEM. Men ifall det inte skulle vara klart, här är det än en gång för folket i ryggen:

SEO använder icke-betalda taktiker för att leda trafik till din webbplats organiskt. Det är en långsammare process (vanligtvis tre till sex månader) men kan ge långsiktig utdelning.

SEM, inklusive PPC, är användningen av betalda sökplattformar för att driva riktad trafik till din webbplats. Det kräver en budget men kan ge resultat mycket snabbt.

Alltför många människor ser antingen dessa som samma sak eller som helt separata initiativ och går miste om fördelarna med att använda dem tillsammans.

För att få bästa resultat bör båda vara en del av din digitala marknadsföringsstrategi.

De har var och en olika styrkor och svagheter, men när de förenas på rätt sätt kan de ge dig en verklig konkurrensfördel.

Utvald bild: Krakenimages.com/Shutterstock



Googles sökresultat för skrivbordet är nu oändligt rullningsbara


Google's Desktop Search Results Are Now Endlessly Scrollable

Google is making desktop search results more like mobile with an update that lets users endlessly scroll through multiple pages.

Continuous scrolling is now rolling out to desktop search results in the United States.

In an email to Search Engine Journal, Google förklarar hur SERP:erna kommer att visa upp till sex sidor med webbadresser innan användarna uppmanas att klicka på "fler resultat":

"... vi tar med kontinuerlig rullning till skrivbordet så att du kan fortsätta att se mer användbara sökresultat med färre klick. Det är nu ännu enklare att bli inspirerad med mer information till hands.

Nu, när du scrollar ner kommer du att fortsätta att hitta relevanta resultat så att du kan upptäcka nya idéer. När du når botten av en sökresultatsida kommer upp till sex sidor med resultat att visas automatiskt tills du ser knappen "Fler resultat" om du vill fortsätta vidare."

Eftersom Google fortsätter att fylla den första sidan med sökresultat med annonser, utvalda utdrag, media, "människor frågar också"-rutor och andra funktioner, är den här uppdateringen en vinst för vanliga webbsidor.

Genom att ge sökarna möjligheten att bläddra igenom sex sidor samtidigt ökar deras sannolikhet att se fler resultat innan de hamnar på en vägspärr.

Vi förväntar oss inte att denna förändring kommer att påverka rapporteringen. Google noterade förra året, vid uppdatering av mobila sökresultat till kontinuerlig rullning, att det inte finns någon skillnad i Search Console.

Det beror på att Search Console spårar SERP-positioner, inte sidor, förklarar Google:

Utvald bild: Ashalatha/Shutterstock


Fortsätt läsa

Prenumerera på vårt nyhetsbrev
Vi lovar att inte spamma dig. Avsluta prenumerationen när som helst.
Ogiltig e-postadress